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domingo, octubre 2, 2022
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En Preston, Inglaterra, “toda la Commonwealth” celebra el jubileo de Isabel II

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Imagen por Adrian DENNIS

Preston, Reino Unido | AFP Entre espectáculos de danza al mejor estilo de Bollywood y talleres de tatuaje con henna, las celebraciones por los 70 años de reinado de Isabel II tienen un sabor multicultural en Preston, en el noroeste de Inglaterra, donde vive una importante comunidad indo-paquistaní.

En esta ciudad de 140.000 habitantes al norte de Liverpool y Mánchester, el festival “Preston City Mela” pone cada año la cultura sudasiática en el punto de mira durante un día. 

Pero este sábado, además de celebrar su 25º aniversario, el festival se sumó al jubileo de platino de la monarca más longeva que haya tenido jamás el Reino Unido y la Commonwealth, o Mancomunidad británica, asociación de 54 países de los cinco continentes.  

“Por supuesto, vivimos en este país y amamos a nuestra reina, pero es agradable que por una vez se celebre nuestra cultura y las de toda la Commonwealth”, comenta entusiasmada Hanifa, residente en Preston de origen indonesio. 

El jueves, para iniciar las celebraciones del “jubileo de platino”, Hanifa siguió por televisión el gran desfile militar celebrado en Londres y se “emocionó” al ver a la reina en el balcón del Palacio de Buckingham con su familia. 

“Pero lo que hace que el ambiente sea especialmente agradable hoy es que hay muchas influencias y culturas diferentes”, afirma esta sexagenaria que vino a disfrutar de las festividades con unas amigas de la ciudad vecina de Blackburn. 

– Ed Sheeran y comida india –

“Incorporamos el jubileo en el programa para acercarnos lo más posible al tema de la ‘Mancomunidad'”, explica Gulab Singh, organizador del festival. “Tenemos bailarines chinos, músicos africanos, no es sólo la cultura del sur de Asia, hemos ampliado la temática para reflejar mejor la perspectiva” global, subraya. 

Sobre todo, dice sonriendo Shreya Ghodke, otra organizadora, “este año tenemos una ceremonia de corte de pastel” que es algo “muy británico”. 

Sentado al sol, Amit Chauhan, de 58 años, come samosas de verduras, siguiendo con la cabeza el ritmo de la música. En el escenario, una bailarina se contonea con un sari al ritmo de “Shape of You”, la exitosa canción del cantante británico Ed Sheeran, remezclada aquí con influencias indias. 

“Me parece estupendo que la Mela de Preston se celebre este año durante el jubileo. Desde el jueves, hemos visto muchos festejos ‘tan británicos’ pero no muchas cosas que pongan a la inmigración en el punto de mira”, dice.  

“Mis padres llegaron al noroeste de Inglaterra en la década de 1960 y trabajaron en las fábricas textiles de la región, al igual que muchos otros inmigrantes indios y paquistaníes de la época”, explica. 

Antigua ciudad industrial que prosperó gracias al sector textil, Preston vio llegar a finales de los años 1950 a muchas personas procedentes de India y Pakistán, que trabajaron en las fábricas de una región carente de mano de obra. 

“Sinceramente, no me interesan mucho la reina y la monarquía, creo que es mucho ruido y pocas nueces… Pero yo soy británico, hay que lidiar con ello”, afirma Chauhan con una sonrisa.  

Mientras que uno de cada seis británicos cree que la monarquía sigue siendo un sistema pertienente, sólo el 37% de los británicos pertenecientes a minorías étnicas la apoyan en su estado actual, según una encuesta publicada el mes pasado por la organización British Future. 

Laila, de 16 años, no ha participado en absoluto en las celebraciones del jubileo. “Nos ha permitido tener un largo fin de semana, pero para nosotros es sobre todo una oportunidad de salir con los amigos”, dice esta adolescente, que decidió ignorar la prohibición de sus padres y hacerse un tatuaje de henna. 

“Gracias a la reina”, dice unos minutos después, mostrando con orgullo su mano tatuada.

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