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miércoles, junio 12, 2024
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Cómo Iowa y su peculiar sistema de caucus inician el proceso electoral en EEUU

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Imagen por Christian Monterrosa

Washington, Estados Unidos | AFP  Las elecciones presidenciales estadounidenses de 2024 comienzan oficialmente este lunes, cuando los republicanos del estado agrícola de Iowa se dirijan a gimnasios escolares y bibliotecas públicas para deliberar sobre quién debería convertirse en el candidato de su partido a la Casa Blanca.

Este estado del Medio Oeste, de tres millones de habitantes, está orgulloso del inusual sistema de “caucus” o reuniones partidarias que emplea para determinar cuántos delegados representarán a sus respectivos candidatos en las convenciones nacionales partidarias de nominación, en el verano boreal. 

– ¿Qué es un caucus? –

En un caucus, los participantes muestran físicamente su preferencia por determinado candidato al reunirse con otros votantes de ideas afines en un lugar designado de una sala, en marcado contraste con la confidencialidad que supone una cabina de votación. 

La votación, en la que participan miembros registrados del partido, se realiza por etapas. 

Para los demócratas, los candidatos normalmente necesitan el respaldo de al menos el 15% de los votantes presentes para calificar para una segunda vuelta. 

Los partidarios de los candidatos que no alcanzan ese umbral tienen tres opciones durante una segunda vuelta, que se realiza de inmediato. 

Pueden trasladarse a otra parte de la sala para apoyar a otro candidato finalista; pueden intentar persuadir a sus compañeros para que les ayuden a impulsar a su propio candidato a superar el obstáculo del 15%; o pueden no votar. 

El procedimiento es similar para los republicanos, aunque entre ellos no existe un umbral mínimo que los candidatos deban alcanzar para obtener delegados.

Los defensores de esta peculiar costumbre la elogian por su carácter participativo. 

– El estatus especial de Iowa –

En la gran mayoría de los estados de la Unión, los partidos Republicano y Demócrata celebran elecciones primarias para determinar qué candidatos se quedarán con los delegados de esos estados. 

Pero durante el ciclo de 2024, siete estados albergarán asambleas electorales de al menos uno de los dos partidos principales durante el invierno y la primavera boreales. 

Los observadores políticos miran atentamente a Iowa, ya que los resultados en este estado (que desde la década de 1970 ha programado que las votaciones sean las primeras del calendario político del país) a menudo influyen en los resultados de las primarias y los caucus siguientes. 

Eso significa que el tamaño y la eficacia de las primeras operaciones de los candidatos en Iowa son importantes para su éxito a largo plazo, a pesar de los relativamente pocos delegados electorales que están en juego allí. 

– Problemas en el sistema –

La participación comunitaria requerida en un caucus no es apreciada de la misma manera por todos: algunos votantes se sienten desanimados por la idea de pasar una larga tarde de lunes debatiendo con multitudes de extraños. 

Otros deben hacer frente a desafíos logísticos presentados por el clima gélido, las obligaciones laborales o la necesidad de cuidar a sus hijos. 

Los detractores han criticado el estatus de Iowa, argumentando que un estado con una población tan pequeña y cuya demografía es mucho más blanca que el promedio, no debería ocupar una posición tan influyente. 

En 2020, el sistema estuvo a punto de colapsar entre los demócratas, cuando una nueva aplicación móvil destinada a ofrecer más transparencia y velocidad en el conteo de votos, falló y solo permitió recuentos parciales. 

Los resultados finales se retrasaron tres días y el presidente del Partido Demócrata del estado finalmente renunció. 

– El ciclo 2024 –

Los caucus de Iowa, que habitualmente se celebran en febrero, en 2024 tienen lugar bastante antes, el 15 de enero.

Los demócratas están llevando a cabo sus operaciones en el estado de manera ligeramente diferente a otros años: los miembros del partido se reunirán, como siempre, el día del caucus para discutir sobre candidatos y otros asuntos, pero ahora indicarán su preferencia por correo antes del 5 de marzo. 

Y esta vez hay muchos menos demócratas postulándose en el estado, ya que parece probable que el presidente Joe Biden consiga la nominación del partido.

En el lado republicano, los votantes elegirán entre varios candidatos, aunque en los sondeos el expresidente Donald Trump está muy por delante de sus rivales.

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